Gestation du chat – tout savoir sur la naissance des chatons

22 septembre 2019 -

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Si vous êtes l’heureux propriétaire d’une chatte qui s’apprête à devenir mère, vous vous demandez peut-être comment se passe la gestation du chat, combien de temps dure la grossesse de votre félin ou encore comment vous pouvez l’assister dans ce moment important de sa vie ? Autant de questions auxquelles nous tâcherons de répondre dans ce guide complet sur la gestation du chat, de la puberté à la naissance des chatons.

Qu’est-ce que la gestation du chat ?

Gestation du chat – définition

Quand une chatte attend des chatons, on dit qu’elle est gestante. Autrement dit : la gestation du chat correspond à la période de grossesse des félins, de la conception à la naissance des chatons. Le temps de gestation du chat varie d’un animal à l’autre, mais dure en général entre 60 et 69 jours. Les chatons arrivent donc en général entre la 8ème et la 9ème semaine de grossesse.

Chez les chats, l’âge de maturité est atteint à 6 mois. À partir de ce moment, une chatte est donc capable de procréer. Les chattes sont régulièrement en chaleur, mais la période d’activité la plus importante est entre la fin de l’hiver et le printemps, et ce, jusqu’à l’été. A savoir que les chattes d’intérieur peuvent être en chaleur toute l’année, et que la température de votre pays de résidence peut avoir une incidence sur les chaleurs de votre chat.

Le cycle de reproduction de votre chat dure en moyenne entre 18 et 24 jours (deux à trois semaines) et dure entre 4 et 10 jours. Pendant la période des chaleurs, le comportement de votre chatte va changer, elle recherchera davantage les caresses et se frottera fréquemment à vous, au sol et aux meubles. Si il n’y a pas eu de fécondation par un mâle pendant cette période, le cycle se reproduira sans fin.

IMPORTANT : Si vous ne souhaitez pas que votre chatte se reproduise, il est préférable de la faire stériliser. Ainsi, vous contribuez au contrôle de la surpopulation féline et évitez que des chatons ne finissent abandonner.

Étapes de la gestation du chat

Le temps de gestation du chat se devise en 3 parties :

De la 1ère semaine à la 3ème semaines de grossesse

C’est au 6ème jour que les œufs fécondés de la chatte atteignent l’utérus. 6 jours plus tard, il y a nidation ou les sexes des chatons sont déterminés. Au 21ème jour, une consultation chez un vétérinaire permet déjà de comptabiliser le nombre de chatons.

De la 4ème semaine à la 6ème semaines de grossesse

Au 28ème jour, les chatons mesurent entre 3 et 4 cm. À l’échographie, on peut voir que les membres des chatons sont formés.

De la 7ème semaine à la 9ème semaine de grossesse

Au 38ème jour, les chattons mesurent 5 cm et leurs organes sensoriels se développent. Au 50ème jour, les chatons mesurent 7 cm et des poils sont apparents. Dès le 60ème jour, ils mesurent 13 cm, leur développement physique est complet. Il ne reste plus qu’à attendre l’arrivée imminente des chatons.

Signes de gestation : est-ce que votre chatte attend des petits ?

Une chatte gestante (enceinte) présente plusieurs signes physiques et comportementaux qu’il est important de déceler rapidement. Les repérer permet de l’assister au mieux dans sa gestation au quotidien.

Signes physiques

En se basant sur le temps de gestation du chat, vous pourrez apercevoir les premiers signes physiques de la grossesse à partir de la 4ème semaine. Le ventre de votre chatte sera alors arrondi, son bassin plus élargi et son dos commencera à se creuser. Vous pourrez également remarquer ses mamelons enflés, dont la couleur vire au rose à partir de la 7ème semaine de grossesse. Une chatte gestante (enceinte) peut prendre 1 à 2 kilos supplémentaires.

Comportement différent

Pendant la gestation, la chatte sera plus affectueuse et appréciera se faire câliner régulièrement. Il est probable que celle-ci soit prise de nausées et refuse de manger en grande quantité durant le premier mois. Son appétit reviendra naturellement au fil du temps et ses besoins nutritionnels seront d’ailleurs plus importants que d’habitude, puisqu’elle mangera pour plusieurs. En parallèle, son activité physique diminuera drastiquement et elle préférera se prélasser dans un petit nid douillet, tranquille, à l’abris de l’agitation.

Dès que ces signes physiques et comportementaux apparaîtront, il vous sera recommandé d’emmener votre chatte chez le vétérinaire pour confirmer la gestation et vous assurer que tout est en ordre.

Les cas particuliers

Il se peut qu’une chatte gestante (enceinte) ne change pas ses habitudes, même en période de gestation. C’est notamment le cas des chattes de race siamoise et des jeunes chattes. Ces dernières ont la capacité d’ignorer la gestation, elles peuvent courir et grimper comme en temps normal.

Comment prendre soin de sa chatte gestante (enceinte) ?

Une fois la grossesse du chat confirmé, il convient de prendre des mesures chaque semaine pour s’assurer que la naissance des chatons puisse se dérouler sans risque.

Nourriture adapté à une chatte gestante

Dès les premiers signes de gestation, vous devrez adopter les bons réflexes, car une chatte qui attend des petits à des besoins nutritionnels plus importants que d’habitude En pratique, il vous faudra donc proposer à votre animal une alimentation riche en nutriments, adaptée à la durée de la gestation, et maintenue quelque temps après le sevrage. Pour ce faire, il est recommandé de lui donner de l’alimentation pour chatons, qui se veut plus riche que celle pour adulte, contenant le nécessaire au bon développement des chatons. Il ne faut pas rationner la nourriture de la chatte, car celle-ci aura besoin de boire et manger en abondance.

Manipulation d’une chatte qui attend des petits

Pendant la durée de la gestation du chat, votre animal adorera se faire caresser, il ne faut donc pas l’en priver. C’est d’ailleurs bon pour la mère et pour les chatons car ces derniers ressentent les stimulations sensorielles dans l’utérus, durant la gestation. Par contre, il ne faut pas caresser fréquemment le ventre de votre chatte à partir de la 6ème semaine, car celui-ci durcit. En outre, il vous faudra prendre de grandes précautions si vous devez porter votre félin, car une chatte gestante doit être soulevée en prenant l’arrière-train et non le ventre.

Vaccin et traitement antiparasitaires

Avant la période de gestation de votre chatte, il est recommandé de réaliser tous les vaccins nécessaires à sa bonne santé. Certains sont en efet contre-indiqués pendant la grossesse de votre animal.

En effet, comme votre chatte transmettra à ses petits ses anticorps durant l’allaitement, certains vaccins sont proscrits car ils peuvent causer des problèmes neurologiques (ataxie cérébelleuse) chez les chatons.

Pendant la durée de la gestation, il vous faudra aussi vermifuger votre chat et traiter la maman contre les puces et les tiques. Certains parasites peuvent en effet contaminer les chatons. Il existe aujourd’hui des antiparasitaires qui peuvent être utilisés sans risques pendant la gestation. Les conseils d’un vétérinaire traitant sont recommandés pour choisir ce type de produit.

Écouter les besoins d’une chatte qui attend des petits

La chatte a des besoins qui changent régulièrement en temps de gestation, il faut les écouter pour l’assister aux mieux. Laissez-la errer comme bon lui semble, donnez lui suffisamment de nourriture pendant cette période, prenez soin d’elle au quotidien (caresses) en respectant ses envies et préparez un nid douillet pour la naissance des chatons.

Préparer un panier pour votre chatte gestante (enceinte)

Comme dit précédemment, vous pourrez assurer le confort de votre chatte et de ses chatons en aménageant un espace douillet, dédié au repos et la mise bas (accouchement) de votre félin. Le fond de la caisse ou du panier devra contenir un matériau propre, jetable et absorbant, comme un tapis ou du papier journal. Des serviettes ou couvertures douces et lavables feront également l’affaire. Ce petit cocon devra être placé dans un endroit sec, au chaud et à l’abris des courants d’air.

Comment se déroule la mise bas chat et la naissance d’un chaton ?

Entre la 8ème et 9ème semaine de grossesse, vous pourrez vous attendre à la mise bas (accouchement) de votre animal et, ainsi, à la fin de la gestation.

Les signes de la mise bas de la chatte

Plusieurs signes peuvent vous indiquer que le jour de l’accouchement (mise bas) de votre chatte est imminent. Celle-ci mangera peu, boira beaucoup et peut ponctuellement se mettre à vomir. Elle sera agitée, stressée, et miaulera probablement plus que d’habitude.

Il est possible que votre chatte se rende dans sa caisse de litière plutôt que dans le nid que vous avez aménagé. Pour des raisons d’hygiène évidente, il conviendra de ne pas la laisser mettre bas à cet endroit. Avant de commencer le labeur, elle s’allongera sur le côté, se léchera fréquemment la vulve (qui va d’ailleurs se dilater) et le bouchon muqueux va s’évacuer.

Déroulement de la mise bas et de la naissance des chatons

La mise bas chez les chattes se déroule généralement très bien. L’accouchement se fait sans aide, il faut laisser la chatte tranquille avec une surveillance discrète. En fonction du nombre de chatons, la mise bas peut durer de 2 à 6 heures. Les cas de césariennes sont assez rares, mais par prudence, il est préférable de contacter votre vétérinaire le jour J et de vous assurer de sa disponibilité pour une éventuelle intervention d’urgence.

Les chatons sont en général expulsés toutes les 10 min – 1h. Si vous constatez que votre animal a des contractions mais qu’aucun chaton ne sort après 1h, il convient de vous alarmer. En effet, un bébé est peut être coincé et le pronostic vital de la mère et du chaton est alors enclenché.

Après avoir mis bas, la chatte déchirera elle-même la membrane entourant les chatons et coupera le cordon ombilical.

Comment reconnaître un chaton mâle ou femelle ?

Vos chatons viennent de naître et vous vous demander si vous avez des chatons mâles ou femelles ? Il peut s’avérer difficile de discerner le sexe d’un chaton. Cependant, vous pouvez les différencier en vous basant sur deux éléments : la forme du sexe et la distance entre les orifices.

Chaton mâle ou femelle : la forme du sexe

Mâle ou femelle, le chaton est doté de deux orifices. Celui en haut correspond à l’anus et celui en bas à l’organe génital. Chez le chaton mâle, l’organe génital prend la forme d’un petit point rond. L’ensemble de l’anus et de l’organe génital forme un « : » chez le mal. Chez le chaton femelle, l’organe génital prend la forme d’une fente verticale. Avec l’anus, l’ensemble forme un « i »

Chaton mâle ou femelle : la distance entre les orifices

De par sa forme, l’organe génital d’un chaton femelle est plus près de son anus par rapport à celui d’un chaton mal. Pour mesurer la distance, on peut utiliser une règle ou un tout simplement un doigt. En effet, l’index d’un adulte mesure environ 1 cm. La distance entre l’anus et l’organe génital est entre 0,5 à 1 cm chez un chaton femelle. Chez un chaton mal, la distance est entre 1,2 et 1,4 cm.

Chaton mâle ou femelle : les autres signes

La couleur de la robe peut dans certains cas indiquer le sexe d’un chaton. On peut dire qu’un chaton est femelle s’il a une « robe écaille de tortue » (teintes de roux et de noir dans le pelage, parfois de blanc – on parle alors de robe tricolore).

En outre, après 5 semaines, des poils peuvent apparaître sur les orifices. Un chaton femelle est toujours moins poilu qu’un mal.

Comment s’occuper des bébés chats après la naissance ?

De manière générale, il faut laisser la chatte s’occuper des chatons. Mais si la mère n’est pas là ou qu’elle est distante, on peut alors intervenir. Il ne faut jamais prendre les chatons quand ils sont encore avec leur mère, surtout durant la première semaine après la naissance. Durant cette période, une chatte peut rejeter ses chatons si on les touche trop.

Couchage : préparer un panier pour chaton

Pour bien s’occuper des chatons, il faut leur fournir un couchage confortable. Cela peut être un carton ou un panier spécialement pour les chatons, avec des serviettes ou des couvertures. Il faut placer le panier pour chaton dans un endroit chaud, sec et à l’abri du vent. Le lieu en question doit également être hors de portée de potentiels prédateurs.

Si la mère n’est pas présente pour réchauffer les chatons, on peut utiliser une bouillotte enveloppée dans une serviette ou un tapis chauffant.

Nourriture : comment nourrir un chaton ?

Après la naissance du chaton, celui-ci sera alimenté par sa mère jusqu’à ce que la production de lait de la chatte diminue au fur et à mesure (vers la 3ème ou 4ème semaine après la naissance), jusqu’au sevrage complet dès 6 semaine.

Votre rôle dans l’alimentation du chaton ? Introduire petit à petit une alimentation adaptée aux chatons à partir de la 3ème à la 4ème semaine, en leur donnant de la pâtée ou de la nourriture ramollie dans l’eau.

Pour savoir si la nourriture est bénéfique à la santé des chatons, il vous faudra vérifier toutes les semaines leur poids. Un chaton nourri correctement gagne entre 50 et 100 g par semaine. Si les chatons ne prennent pas de poids assez vite, il sera important de consulter un vétérinaire pour demander conseil.

À partir de 6 à 12 mois, vous pouvez commencer à donner de la nourriture solide aux chats adultes en devenir.

Usage de la litière par les chatons

Plus vous éduquerez tôt votre chaton à l’usage de la litière, mieux ce sera. C’est pourquoi, à partir de la 4ème semaine, il est conseillé d’encourager les chatons à utiliser une litière. En pratique, il faut mettre le chaton dans une litière dès qu’il a fini de manger, et lui faire frotter les grains de litière avec sa patte pour l’habituer..

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