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Mon chat ne mange plus : pourquoi et comment lui redonner l’appétit ?

19 novembre 2019 -

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Tous les propriétaires de chats le savent : quand on leur sert un repas qu’ils apprécient, nos petits félins peuvent être de vrais gourmands ! Mais le chat est aussi un animal très difficile en ce qui concerne l’alimentation. Et on se retrouve facilement démuni face à un chat qui reste sans manger… Dans cet article, nous répondons à toutes les questions que vous vous posez sur la perte d’appétit de votre chat et notamment : pourquoi mon chat ne mange plus soudainement ?

Pourquoi mon chat ne mange plus ? Les causes des pertes d’appétit

Afin de comprendre pourquoi votre chat ne mange plus, il est nécessaire de connaître les raisons qui peuvent amener un chat à jeûner. Explorons ensemble les multiples causes possibles d’hyporexie chez le chat.

1) Votre chat n’aime pas la nourriture que vous lui proposez

Les chats sont des animaux délicats en ce qui concerne l’alimentation. Odeur, texture, saveur : tout doit être parfaitement à leur goût pour qu’ils acceptent de manger. Si vous proposez à votre chat une nouvelle marque de bouchées ou de croquettes qu’il n’apprécie pas, il risque fort de bouder sa gamelle !

Il faut aussi savoir que les chats aiment que leur nourriture soit à température ambiante, voire légèrement tiédie. Si la nourriture est trop froide lorsque vous la servez, elle ne dégage pas d’odeur. Or l’odorat est un sens extrêmement aiguisé chez le chat. Un chat a absolument besoin de sentir sa nourriture avant de la manger.

2) L’hygiène des repas n’est pas suffisante pour votre félin délicat

Vous ne mangeriez pas dans une assiette sale ? Votre chat non plus. Vous avez sans nul doute remarqué que nos petits félins sont des animaux pour qui la propreté est primordiale. Pour manger correctement, un chat a besoin que l’hygiène de sa gamelle et de son coin repas soit irréprochable. Plats et bols doivent être lavés quotidiennement pour que le chat accepte de manger dedans.

Et pour servir son repas à votre compagnon, évitez les gamelles en plastique, qui dégagent une odeur que les chats n’apprécient pas. Un chat qui ne mange plus n’est peut-être tout simplement pas satisfait de la fraîcheur de ses aliments ! Les boîtes de pâtée restées ouvertes trop longtemps ou les croquettes éventées ne lui conviendront pas. Enfin, n’installez jamais le coin repas à proximité de la litière. Les chats détestent ça !

3) Votre chat est stressé ou perturbé

Le chat est un animal routinier, très sensible aux changements d’habitudes et d’environnement. Il se peut qu’un chat qui ne mange plus exprime tout simplement son stress face à un changement dans la vie de la famille. Cela peut notamment arriver dans le cas d’un déménagement, d’une naissance ou d’un décès dans la famille, ou de l’arrivée d’un nouvel animal au sein du foyer.

Le chat est également très sensible au stress. Ce stress peut par exemple être causé par la cohabitation avec un autre chat ou un chien. Cela peut fortement perturber les repas de votre petit félin. S’il mange trop vite parce qu’il est en concurrence avec un congénère, il arrive même que le chat vomisse ses croquettes entières. Un chat qui vomit ses croquettes n’est pas forcément malade, mais peut-être seulement stressé !

4) Votre chat est malade

De nombreux problèmes de santé peuvent entraîner une diminution de l’appétit. Les problèmes de dents et de gencives empêchent le chat de mastiquer correctement. L’arthrose peut également perturber le chat dans ses repas, en lui causant des douleurs lorsqu’il penche la tête vers sa gamelle.

Si le chat a trop de boules de poils dans l’estomac ou s’il a avalé un petit objet, cela peut le gêner et l’empêcher de s’alimenter correctement. Enfin, de nombreuses affections ou maladies graves telles que le diabète ou une insuffisance rénale peuvent provoquer l’anorexie chez le chat.

Que faire pour que mon chat retrouve l’appétit ?

La première chose à faire si votre chat ne mange plus est bien sûr de tenter d’identifier la cause de cette hyporexie. Si vous prenez conscience qu’un changement d’habitudes est à l’origine de la situation, essayez tout simplement de revenir aux anciennes habitudes.

1) Une gamelle = un chat

De nombreux propriétaires choisissent de donner à manger à leurs chats dans une gamelle unique. Le problème ? Certains chats sont plus gloutons que d’autres et il est tout d’abord difficile de partager les portions équitablement.

Ensuite, comme vous n’accepteriez pas de partager votre assiette avec quelqu’un d’autre tous les jours, beaucoup de chats n’aiment pas non plus partager leurs gamelles… C’est pourquoi il est recommandé de donner à chaque matou son récipient.

Si cela ne suffit pas et que votre chat entre en concurrence avec un congénère au moment des repas, éloignez les gamelles l’une de l’autre. Éventuellement, vous pouvez choisir de ne pas servir le repas en même temps aux deux animaux, afin que chacun soit tranquille pour manger.

2) Rassurer son chat s’il en a besoin

Si la plupart des chats préfèrent être seuls pour manger, il se peut que le vôtre recherche la compagnie. Essayez de rester près de lui quand vous lui servez son repas, voire de le nourrir à la main. De façon générale, s’il est confronté à un stress ou à un changement qui le perturbe, donnez-lui beaucoup de présence et d’amour !

3) Varier la nourriture de votre chat (seulement dans certains cas)

Il arrive qu’un chat se lasse tout simplement de sa nourriture habituelle. Essayez de lui proposer des aliments nouveaux en prenant soin de les introduire progressivement. Cependant, évitez les changements trop fréquents qui car ils ne sont pas recommandés pour son organisme.

4) Petit astuce : la levure de bière

Une astuce souvent efficace est de saupoudrer la nourriture de levure de bière : la plupart des chats en raffolent ! Tentez aussi de le mettre en appétit en lui proposant une friandise pour chat, un morceau de fromage ou un peu de thon en boîte.

5) Alimentation facile à mâcher

Enfin, si votre chat vieillit, pensez à lui fournir une alimentation plus facile à mastiquer et à placer sa gamelle à un endroit facilement accessible.

À quel moment consulter un vétérinaire si mon chat ne mange plus ?

Rappelons tout d’abord que quand un chat mange, mais en quantité insuffisante, on parle d’hyporexie. Si le chat cesse totalement de s’alimenter, on parle alors d’anorexie.

L’anorexie chez le chat n’est pas à prendre à la légère car votre chat dispose de très peu de réserves d’énergie. En l’absence d’apport de calories par l’alimentation, l’organisme va se mettre à utiliser la graisse pour produire ces calories. Cela va rapidement entraîner une maladie du foie appelée lipidose hépatique. Cette maladie peut avoir des conséquences dramatiques, et entraîner une atteinte neurologique.

Il est donc nécessaire de porter une attention toute particulière à l’appétit de votre chat, afin de pouvoir réagir rapidement en cas d’anorexie.

Les symptômes inquiétants

Si votre chat ne mange plus, vérifiez tout d’abord si cette perte d’appétit est accompagnée d’autres symptômes. Les signaux qui doivent vous alerter sont les suivants :

  • votre chat vomit ses croquettes, il a la diarrhée, ou son abdomen est gonflé ;
  • il boit plus que d’ordinaire ;
  • ses gencives et ses yeux ont une teinte jaunâtre ;
  • sa température est supérieure à 39 °C ;
  • ses gencives sont rouges et gonflées ;
  • sa respiration est difficile ou très rapide ;
  • il a des difficultés à se déplacer, il est très abattu, ou de façon plus générale son comportement vous semble inhabituel.

Si vous constatez l’un de ces symptômes en plus de l’hyporexie, consultez un vétérinaire en urgence. Il en va de même si vous soupçonnez que le chat a pu s’empoisonner avec un produit chimique ou une plante toxique pour lui.

En l’absence de symptôme inquiétant, tentez dans un premier temps de faire retrouver l’appétit à votre chat en suivant les conseils donnés plus haut dans cet article. S’il s’alimente, même en petite quantité, et semble aller bien, donnez vous deux ou trois jours pour observer l’évolution de la situation.

En revanche, si votre chat ne mange plus rien du tout, la situation peut empirer très rapidement. Consultez donc un vétérinaire le plus rapidement possible. Dans tous les cas, n’attendez jamais plus de 48 heures pour le faire !

Mon chat ne mange plus : bonnes pratiques VS gestes à éviter

Nous l’avons vu, les raisons qui peuvent amener votre chat à ne plus manger sont nombreuses. Afin que votre petit gourmet ne perde pas son appétit, il convient de respecter certaines règles dans la préparation et la présentation de ses repas.

  • Aménagez le coin repas de votre chat dans un endroit calme et éloigné de la litière. Si vous avez un chien, veillez à ce qu’il ne puisse pas accéder à la nourriture du chat.
  • Si vous avez plusieurs chats, réservez une gamelle à chacun.
  • Utilisez des gamelles en céramique ou en acier inoxydable, et veillez à la propreté du coin repas et des gamelles.
  • Ne servez pas de grandes quantités de nourriture en une seule fois, afin qu’elle ne reste pas trop longtemps à l’air libre. Si vous n’avez pas la possibilité de remplir la gamelle fréquemment, vous pouvez utiliser un distributeur automatique de nourriture.
  • Conservez les croquettes à l’abri de la chaleur et de l’humidité. Vous pouvez pour cela utiliser une boîte à croquettes. Les boîtes de pâtée ou de bouchées entamées doivent être conservées au réfrigérateur.
  • Servez la nourriture à température ambiante ou légèrement tiède afin qu’elle exhale tous ses parfums pour mettre votre petit félin en appétit !
  • Si vous devez modifier l’alimentation de votre chat, faites la transition en douceur. Mélangez de petites quantités du nouvel aliment à sa nourriture habituelle, et augmentez progressivement ces quantités.

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